Skvalen - antioksidans s brojnim ulogama

Hrana i zdravlje / Hranjive tvari dr. sc.   Nataša Maršić dipl. ing. mol. bio.

Značenje skvalena za zdravlje potvrđuju brojna moderna znanstvena istraživanja, ali i njegova evolucijska uloga i uz njega vezane drevne legende

Sastavni dio pučke medicine

Skvalen je polinezasićeni tekući ugljikovodik, snažan antioksidans, koji naše tijelo samo stvara. Prisutan je u biljnom i u životinjskom svijetu, a sadrže ga i neke namirnice (maslinovo ulje, ulje pšeničnih klica, amarant itd.)

Ime je dobio po najznačajnijem izvoru iz kojeg se dobiva - ulju iz jetre dubokomorskih pasa (Squalus spp.) Po svojoj je strukturi izoprenoid sličan beta-karotenu, vitaminu A i vitaminu E, no za razliku od njih, koje u tijelo unosimo isključivo putem hrane i koji su u većim količinama dokazano toksični za ljudski organizam, skvalen se u ljudskom organizmu stvara tijekom normalnih fizioloških procesa i stoga nema štetnih djelovanja.

Skvalen se od davnina koristi u pučkoj medicini diljem svijeta. Tako japanski ribari koriste ulje morskog psa za snagu i dugovječnost nazivajući ga "Samedawa" što znači "liječi sve". Maorski ratnici s Novoga Zelanda koristili su ga prije odlaska u važne bitke kako bi povećali izdržljivost i otpornost. Postoje zapisi o njegovu korištenju i u kineskoj tradicionalnoj medicini, koji datiraju još iz 16. stoljeća. Budući da se nalazi u maslinovu ulju, mediteranski narodi koriste ga u prehrani, koju nutricionisti smatraju najzdravijom. Sadrži ga i biljka amarant, koju su poznavali i Asteci, a koristili su je i drevni grčki narodi, koji su je nazivali "biljkom koja nikad ne vene". U Indiji se vjeruje da ta biljka daje neiscrpnu snagu i plodnost.

Biološke uloge skvalena

Intermedijer u biosintezi kolesterola

Skvalen je intermedijer u biosintezi kolesterola, to jest molekula koja nastaje iz reaktanata i koja dalje reagira dajući produkt, ali se ne nagomilava. Kad se spomene kolesterol, često je to u negativnom kontekstu, kao čimbenik rizika za nastanak krvožilnih bolesti. Međutim, biološka uloga kolesterola, pa tako i skvalena, vitalna je za organizam. Kolesterol je, naime, prekusor svih steroidnih hormona i stoga ključan za hormonsku ravnotežu. Pritom je za zdravlje krvožilnog sustava ključno očuvati dobar omjer HDL kolesterola (lipoprotein niske gustoće - high density lipoprotein ili "dobri" kolesterol) u odnosu na VLDL kolesterol (lipoprotein vrlo niske gustoće - very low density lipoprotein ili "loš" kolesterol).

Klinička istraživanja pokazala su da se uzimanjem skvalena u prehrani može pojačati djelovanje lijeka za snižavanje kolesterola - pravastatina. Tako je u jednom, dvostruko slijepom, placebo kontroliranom istraživanju pokazano da postoji pojedinačni pozitivan učinak samog skvalena, kao i sinergijski učinak kombinirane terapije skvalena i pravastatina u snižavanju LDL kolesterola i triglicerida, i istodobnom povećavanju HDL kolesterola u starijih ljudi s povećanim masnoćama u krvi

Antioksidans

U organizmu služi za neutralizaciju slobodnih radikala i očuvanje prirodne ravnoteže, sprječavajući oksidativni stres i njime uzrokovano oštećenje stanica i tkiva - podlogu za razvoj mnoštva različitih bolesti (autoimunih bolesti, šećerne bolesti, reumatizma, srčanog udara, dermatoloških poremećaja, neurodegenerativnih bolesti, karcinoma). Primjerice, ovaj antioksidativni učinak važan je u neutralizaciji oksidiranog VLDL kolesterola - najznačajnijeg negativnog čimbenika za razvoj ateroskleroze.

Tijekom života smanjuje se sposobnost za sintezu skvalena (nakon 25. godine blago se smanjuje, a nakon 40. godine ubrzano se gubi). Vidljive posljedice smanjene biosinteze očituju se starenjem kože, kao i u smanjenoj sposobnosti stanica da očuvaju ravnotežu antioksidans-oksidans, što dovodi do povećane sklonosti razvoju bolesti. Da bismo spriječili razvoj bolesti i usporili procese starenja, korisno je dodavati skvalen svakodnevnoj prehrani.

Dovodi kisik u sve stanice

Ljudske stanice sintetiziraju dvije vrste izoprenoidnih antioksidansa - skvalen u membrani i koenzim Q10 u mitohondrijima. Uloga skvalena u staničnom metabolizmu je dvojaka. Dovodi kisik do svake pojedinačne stanice neovisno o hemoglobinu i time povećava njihovu aktivnost. Uz to, izravno povećava proizvodnju energije u stanici jer potiče proizvodnju vrlo važne energetske molekule - koenzima Q10.

Antimikrobni učinak

Djeluje germicidno na različite mikrobne vrste - npr. koliformne bacile, stafilokoke, streptokoke i gljivice.

Evolucijska uloga skvalena

Zanimljivo je da izoprenoidi imaju važnu ulogu u evoluciji živog svijeta na zemlji. Naime, arhebakterije, vrste drevnih bakterija koje potječu iz doba otprije 3,5 bilijuna godina, imale su zaštitni omotač upravo od skvalena, koji im je omogućio da prežive drastične životne uvjete u kojima je temperatura prelazila i 100° C, a atmosfera je sadržavala samo neznatne količine kisika.

Mnogo kasnije, tijekom evolucije primata i nastanka čovjeka kao vrste, skvalen je također odigrao važnu ulogu. Poznato je da su se pojavom značajnijih koncentracija skvalena u koži primata (čovjek 12 posto, gorila 0,1 posto) stvorili uvjeti za nastanak vrste kojoj krzno i dlake nisu nužni za zaštitu od ultraljubičastih zraka i drugih čimbenika oksidativnog stresa iz okoliša.

Zaštitna uloga skvalena

Uništavanje ozonskog omotača uzrokuje veći stres, oštećenja imunosnog sustava i genetskog materijala stanica. Na sličan način djeluju druga zračenja u okolišu (rentgensko zračenje, zračenje radarskih instalacija, računala i mobitela), kao i kemijski i drugi zagađivači.

Znanstvena istraživanja pokazala su da skvalen pruža učinkovitu prirodnu zaštitu od ultraljubičastog i ionizirajućeg zračenja, kao i različitih toksina iz hrane i okoliša (ksenobiotika). Tako je, na primjer, na modelu eksperimentalnih životinja dokazano da skvalen može učinkovito inhibirati kemijski inducirana oštećenja kože, crijeva i pluća, kao i nastanak tumora tijekom tretmana kancerogenima, mehanizam kojeg se intenzivno istražuje.

Interes za istraživanja u području nutricionizma je trostruk: uporaba u prevenciji bolesti, jačanje prirodnih sposobnosti vlastitog organizma za samoizlječenjem uz primjenu dodataka prehrani sa znanstveno dokazanim djelovanjem te želja samih istraživača - biologa - za razumijevanjem evolucijskih aspekata zdravlja i bolesti.

Nutricionistička istraživanja skvalena, uloga skvalena u evoluciji živoga svijeta, drevne legende o njegovim ljekovitim svojstvima i moderna znanstvena istraživanja, koja istražuju mehanizme njegova djelovanja, pomažu tumačenju njegova značenja za zdravlje, kao i evolucijskih aspekata u prilagodbi čovjeka na sve veće i pogubnije zagađenje njegova okoliša.

Datum objave članka: 1. 2. 2015.
izdvojeni proizvodi